Parmi les célèbres domaines de la famille Alvarez, dont la Bodegas Vega Sicilia et son fameux Unico, il existe un domaine situé dans la localité espagnole de Peñafiel de la province de Valladolid qui mérite le détour : Bodegas Alion. C’est précisément en 1986 que la famille Alvarez fait l’acquisition de vignes puis, en 1992, d’installations techniques de la Bodegas Liceo, pour créer un nouveau domaine, à la philosophie et à l’identité tournée vers la modernité. Celui-ci sera baptisé Alion en hommage à David Alvarez, Alión étant le nom du village natal du patriarche, dans la région de León. Très attendu, le premier millésime, 1991, est mis sur le marché en 1995. Il sera d’emblée classé au TOP 100 des meilleurs vins au monde par l’influent magazine et critique de vin Wine Spectator. Le vignoble d’Alion repose sur les alluvions du fleuve Duero. Des sols parfaitement drainés, un climat continental atténué par l’influence de l’Atlantique : les éléments sont réunis pour constituer un terroir propice au développement de la vigne, plantée de tempranillo. Le vin éponyme, placé quelques mois en cuves, est ensuite transféré en fûts de chêne neuf et élevé entre 12 et 20 mois. Tout comme à Vega Sicilia, l’Alion patiente ensuite en bouteille dans les caves du domaine, entre 15 et 16 mois, avant sa mise sur le marché. Ce sont ces particularités, comme la parfaite maîtrise des processus d’élevage, de fermentation et de vinification, qui font de l’Alion un nectar puissant et d’une intensité peu courante dans la Ribera del Duero. Un grand vin qui est en passe de rejoindre la légende.

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