C’est en 1665 que l’histoire de la maison Leone de Castris commence avec sa fondation par le duc Oronzo dans la petite commune de Salice Salentino, proche de la ville de Lecce dans les pouilles.Si depuis le 19ème siècle, la maison ne produit et ne vend essentiellement que du vin en vrac vers l’Allemagne, la France et les Etats-Unis, dès 1925, avec l’arrivée de Piero et Lisetta Leone de Castris, l’embouteillage commence et lance la maison familiale dans une nouvelle ère qui verra son essor à partir de 1943, date de la naissance de son très fameux rosé Five Roses. Tout premier vin rosé mis en bouteille sur sol italien, ce vin devenu maintenant légende sera commercialisé et vendu après la 2ème guerre mondiale aux Etats-Unis, où le succès sera rapidement énorme. Cultivées sur 250 hectares de terres réparties entre Salice Salentino, Campi et Guagnano, les vignes de la maison Leone de Castris sont composées essentiellement de variétés locales, à l’image du Primitivo, du Negroamaro ou de l’Aleatico. Actuellement dirigée par Pernicola Leone de Castris qui prend la tête de l’entreprise familiale dans les années 1990, la maison Leone de Castris produit aujourd’hui plus de 2,5 million de bouteilles par année, dont plusieurs sont régulièrement primée de la meilleure note par le guide Gambero Rosso, la référence en Italie.

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